juan antonio soler

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Un renacentista de hoy

Cuando llegamos al taller de Juan Antonio Soler, una gran nave al costado de las vías del tren en la Estación de Jimena, le encontramos disculpándose por el desorden. ¿Un taller artístico ordenado? Sería una rareza. Pero en este caso, lo sería no por la personalidad del artista sino por la enorme variedad de sus expresiones artísticas. Por todos los costados, en un orden que solo él podría entender, notamos lienzos, papeles con garabatos que se plasmarán algún día en ellos, bocetos para futuras esculturas, pinceles y pomos de pintura, herramientas para cerámicas, un horno de forja… y también el alma de un piano que algún día formará parte de ese ilustre instrumento aun por restaurar.

Nacido en La Línea de la Concepción en 1966, Juan Antonio Soler es pintor, escultor, escritor, diseñador gráfico y fotógrafo, entre otras muchas cosas. Desde muy pequeño sus inquietudes artísticas le han llevado, por ejemplo, a fundar la revista ‘Iniciativas’ en 1977 para dar cobertura a las manifestaciones culturales de la comarca. Su formación académica es impecable: licenciado en Bellas Artes por la Universidad de Granada y la Real Academia de Bellas Artes de Nápoles, donde estudió con artistas de reconocida trayectoria como Mimmo Iodice, Bruno Starita o Giovanni Girosi. Pero un artista renacentista como Juan no se hace solamente de la teoría.

En 1993 obtiene una beca para estudiar y colaborar con el escultor holandés Ruud Dijkers en el Salón Internacional de facultades y escuelas de arte y diseño de Granada en 1993, o viaja a Perú con otra beca, de la Agencia de Cooperación Internacional (Intercampus), para la ampliación de estudios de Doctorado y realiza una escultura para el campus de la Universidad Pontificia del Perú.

Esas mismas inquietudes le llevan a la escenografía en París, ciudad a la que se traslada en 1997 para asistir a clases de arte y literatura en La Sorbona y para realizar varias exposiciones. Regresando nuevamente a Granada, lleva a cabo la ampliación de los telones de los “Titeres de cachiporra” -diseñados por Federico García Lorca, Hermenegildo Lanz y Ramón Gaya para “La Barraca”, así como los telones para Los Entremeses de Miguel de Cervantes, estrenados por la compañía de teatro de Lorca en el Teatro Alhambra. Y desde 1999 colabora en París con la diseñadora de moda Marie Meunier en la creación de modelos de Alta Costura pintados, para los que ha creado una colección de joyas de marcado carácter escultórico. Y en su taller supuestamente desordenado vimos, en perfecta formación militar, una serie de esculturas de las manos del golfista Severiano Ballesteros, encargados por el deportista para utilizar como obsequios de una de sus empresas y a punto de ser entregados. No es de sorprender, entonces, que Juan se auto-describa como ‘un despistado’ – a sabiendas de que no lo es.

Así como se acostumbraba en el Renacimiento, Juan Antonio Soler hoy reparte tiempo y trabajo entre Jimena, París y Madrid, ciudad esta última donde inaugura una exposición en la Casa de Brasil Fernando Pessoa el 24 de este mismo mes, hasta el 7 de febrero.

©Revista Miradas del Sur 2008

A renaissance artist today

When we arrived at Juan Antonio Soler’s studio, right next to the railway lines in Estación de Jimena, he greeted us apologizing for the mess. A tidy artist? It would be a rarity indeed. But in this case it would not be so much for the artist’s personality as for the enormous variety of his artistic expression. Wherever we looked, in as tidy a state as only he could understand, we saw canvasses, pieces of paper with squiggles that would eventually become paintings or sculptures, paintbrushes and half-used tubes, pottery tools, a kiln for metals… and the innards of a piano that one day will become part of that noble instrument yet to be restored.

Born in La Línea de la Concepción in 1966, Juan Antonio Soler is a painter, sculptor, writer, graphic designer and photographer, among a lot of other things. His artistic endeavours began very early, leading him, for instance, to found a magazine called ‘Inquietudes’ in 1977 aimed at covering the artistic manifestations of the district. His formal education is impeccable: a degree in Fine Arts from the University of Granada and another from the Royal Academy of Art in Naples, where he studied under artists as renown as Mimmo Iodice, Bruno Starita and Giovanni Girosi. But a renaissance man such as this is not made of theory alone.

In 1993 he obtained a grant to study and collaborate with Dutch artist Ruud Dijkers at the International Salon of the Granada arts and design centres. He travelled to Peru with another grant from International Cooperation Agency (Intercampus), where he went on to obtain a post-graduate Doctorate and where he was commissioned to make a sculpture for the campus at the Pontifical University of Peru.

His eternal seeking took him to Paris in 1997, where he attended classes in art and literature at the Sorbonne, holding various exhibitions along the way. On his return to Granada he rebuilt the scenery that Federico García Lorca, Hermenegildo Lanz and Ramón Graya had created for their famous La Barraca theatre group’s play ‘Títeres de cachiporra’, as well as renovating those built for Los Entremeses, by Miguel de Cervantes, which was premiered by Lorca at the Alhambra Theatre. Since 1999 he has collaborated with Paris fashion designer Marie Meunier in the design of hand painted dresses and creating a collection of jewellery. And in his supposedly untidy studio, in perfect military formation and ready for delivery, we made out a series of sculptures commissioned by golfer Severiano Ballesteros to be used as gifts for one of the champion’s companies. It is not entirely surprising, then that Juan describes himself as absent-minded – knowing that he isn’t.

As used to be the custom in the Renaissance, Juan Antonio Soler now splits his time and work between Jimena, Paris and Madrid, this last being where he held an exhibition at the Casa de Brasil Fernando Pessoa.

©Revista Miradas del Sur 2008

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PARA MÁS INFORMACIÓN / FOR MORE INFORMATION

e-mail: solerjuan@hotmail.es

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3 Responses to “juan antonio soler”

  1. Hola José Antonio, he conseguido esta dirección gracias a unos amigos.
    Darte mi más sincera enhorabuena por tu trabajo, sería un placer conocerte en persona. Un saludo.

  2. Juan Antonio es un guapeton que vive para su arte, tiene mucho talento y no esta presumido. Muax.xx

  3. Juan, no te olvides que nos propusiste al grupo seguir después de la Navidades.
    ¡ Hecho de menos los miercoles y los viernes por las tardes !
    FELICES FIESTAS

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